优步如何与沙特阿拉伯政府开展业务的内幕故事

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 即使优步的律师最终确定了交易的细节,他们仍然不相信它会真的发生。沙特阿拉伯政府准备为这家位于旧金山的创业公司提供35亿美元,这是一个天文数字。该公司的法律团队不得不仔细检查,甚至可以通过单一电汇转账那么多钱。但在2016年6月1日,沙特公共投资基金一次性向Uber Technologies Inc.发送现金。这是从外国政府到风险投资支持的初创公司的最大单笔投资 - 现在仍然如此。IUW即刻财经

 
这项大型交易的庞大后果尚未完全展开。两年前,这笔资金帮助优步在中国解决了与迪迪楚星的竞争,巩固了其与竞争对手莱夫特公司的地位,并授权当时的首席执行官特拉维斯卡兰尼克与最终将他推出的投资者进行长期激烈的争斗。现在,这笔交易让优步进入了全球范围内对商业世界与沙特阿拉伯关系的看法。
 
通过直接和间接持股,沙特政府拥有超过10%的乘车公司。其董事会还包括沙特官员Yasir Othman Al-Rumayyan,该王国主权财富基金的董事总经理,以及该基金董事长沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼的盟友。由于华盛顿邮报专栏作家Jamal Khashoggi被沙特特工代理人谋杀硅谷的影响,可以说没有一家公司与沙特阿拉伯的关系比优步更为深刻。
 
优步现任首席执行官Dara Khosrowshahi的努力使公司面临新的局面,因为它正朝着明年初的首次公开募股的方向发展。伊朗移民Khosrowshahi是10月份首次退出沙特领导的投资会议之一。 但他将更难以切断他的公司与一个政府的更广泛的关系,而这个政府现在被卷入可怕的谋杀记者手中。
 
接下来的是一个奇怪的故事,这个大规模的协议已经塑造了世界上最有价值的创业公司之一,其影响将会很好地影响未来。它跨越优步的行动,监视中国的竞争对手,国际贿赂调查,以及面对酝酿中的地缘政治危机时Khosrowshahi和Kalanick截然不同的立场。这个帐户基于六个以上的现任或前任员工和投资者,所有人都不愿透露姓名,以保护他们与优步的关系。
 
 
2016年,沙特阿拉伯的金融机遇首次出现在卡兰尼克的雷达上。那年春天,当时优步执行官巴拉克•奥巴马(Barack Obama)前任竞选经理大卫•普劳夫(David Plouffe)正在前往开罗,迪拜和利雅得三个城市。优步已经在沙特阿拉伯开展业务,并将其服务作为一种安全的方式,让女性在一个不允许开车的国家到处走走。在利雅得,普劳夫会见了沙特高级官员,包括公共投资基金经理Al-Rumayyan。两位知情人士表示,在这些会谈中,普劳夫更多地了解了沙特政府的投资多元化计划,并减少对其庞大石油工业的依赖。公共投资基金拒绝就这个故事发表评论。
 
当时,优步渴望获得更多资金。该公司与当地竞争对手滴滴楚星在中国的拖延斗争深受卷入。这两家公司正在花费数十亿折扣游乐设施和招募司机,企图互相粉碎。获得市场份额变成了一个问题,即谁能点火更多的钱。到2016年,优步意识到它将不得不宣布休战,手头的现金将成为最终交易中杠杆的关键部分。显而易见,拥有更多资金的公司可以持续更长时间并赢得更好的条款。
 
因此,当Apple Inc.于2016年5月在Didi投资10亿美元时,Uber感到恐慌。该公司筹集了大量资金,但它却将资金投入到全球无利可图的业务上。 
 
正是在这种背景下,优步开始与沙特阿拉伯主权财富基金讨论可能达成的协议。这些条款相对简单。沙特将购买股票的价格与当年早些时候Tiger Global Management领导的投资价格相同,估值为625亿美元。公共投资基金有一个主要要求:它想要一个董事会席位。优步同意了。
 
卡兰尼克还能够利用这项投资在优步内扩大自己的权力。首席执行官指示其工作人员起草文件,扩大董事会,不仅包括公共投资基金的新席位,还包括他能够填补的其他三个董事会席位。据熟悉该公司的人士称,他的要求是在优步飞得很高的时候提出的,而且它的主板基本上是一个橡皮图章。没有人真正考虑过阻止卡兰尼克的权力攫取,特别是因为它与35亿美元的投资挂钩。董事会一致批准了这些变化。
 
当宣布这笔交易的时候,优步的政策和沟通团队内部  对于收取沙特的资金感到有些担忧。主要反对意见集中在该国的性别歧视,特别是禁止女性驾驶。为了建立五月的善意,优步的政策团队将其王室成员和该地区声音女性权利倡导者的公主Reema bint Bandar Al Saud加入其全球政策顾问委员会。 
 
 
6月1日,公司宣布投资并等待反应。对抵制优步的呼吁在社交网络上冒出来。女权主义活动家组织Code Pink反对该公司。“我们在优步办公室提出抗议。我们做了这些请愿。我们在社交媒体上窃听他们,“Code Pink联合创始人Medea Benjamin回忆道。但批评并没有坚持下去。本杰明说:“我们无法获得任何牵引力。”
 
优步当天不只是监控媒体。它也非常真实地观看比赛。在一个奇怪的转折中,当公司宣布这笔交易时,它派出了一个监视小组秘密观看滴滴的总裁让·刘,他曾在美国参加加利福尼亚州Rancho Palos Verdes 的 Terranea度假村的代码会议 。 该团队记录了她在度假村公共场所学习沙特投资的反应。无论她的反应是什么 - 没有人和彭博谈话的人愿意详细说明 - 这个消息 似乎有影响。
 
两个月后,优步与滴滴达成协议。虽然它在很大程度上是一次战术撤退,但优步仍然可以在中国赚到数十亿美元,卡兰尼克宣布胜利。
 
 
但胜利是短暂的。虽然这笔交易迫使滴滴进入谈判桌并进一步推动优步的全球扩张计划,但在几个月内新联盟的裂缝开始出现,而卡兰尼克的问题正在加剧。到2017年,优步因其职场文化遭遇一系列丑闻而受到骚扰。它也越来越与美国政府发生冲突。司法部开始调查有关优步在全球商业交易中违反贿赂法的指控。调查结果仍不清楚。作为公司对调查的回应的一部分,优步的外部法律团队也探讨了公司与公主Reema的关系。律师没有发现任何不当行为的证据。公主Reema的代表在一封电子邮件声明中写道:“S没有付款,显然不会违反美国法律。“ 卡兰尼克的发言人没有回复电子邮件问题。
 
随着优步的危机爆发,一群投资者在那个夏天转向卡兰尼克,开始了另一次权力斗争。面对干预(特别是不包括Al-Rumayyan),卡兰尼克宣布休假,一周后辞职。在影响较大的时候,Uber早期投资者Benchmark提起诉讼,声称在同意让Kalanick控制三个董事会席位时,它被误导了业务状况。作为与卡兰尼克休战的一部分,Benchmark最终放弃了诉讼。到那时,他已经填补了席位。
 
 
 
当他接手时,Khosrowshahi开始努力挽救优步的许多丑闻,并且几乎没有迹象表明它与沙特阿拉伯的联系将永远成为其中之一。到2018年,情况进展顺利,优步通过在软银集团公司(SoftBank Group Corp.)领导的交易中筹集了93亿美元的资金,有效地重新加强了与该国的关系。这一巨大的支票是Khosrowshahi作为优步新任首席执行官的一次政变。在幕后是沙特人,他们为价值930亿美元的SoftBank Vision Fund提供了450亿美元的资金。虽然目前投资是在软银公司的公司账簿上进行的,但很多投资都不是通过远景基金直接进行的,但预计这笔投资也会在政府批准后转移到该基金。 
 
就在今年夏天,当沙特阿拉伯取消对女性司机的禁令时,优步与王国的关系似乎没有问题。尽管 2017年  的反腐败清洗被视为集中权力的举动,但美国传统智慧认为穆罕默德亲王是一支自由化力量 。 这种关系非常富有,以至于优步正在考虑通过收购总部位于迪拜的乘车公司Careem来缩小该地区的市场份额。(今天,优步仍在考虑进行收购,一位人士说。)
 
然后,10月,记者Jamal Khashoggi在伊斯坦布尔的沙特领事馆遇害,试图拿起他的婚姻文件。指控开始堆积起来,穆罕默德亲王参与策划了杀戮事件。在几天之内,此事件成为沙特阿拉伯及其美国商业伙伴的全面公共关系灾难,此后似乎没有其他任何事情可言。“这是一个真正的转折点,”Code Pink的Medea说道。“一个月内发生了很大变化。”
 
 
Uber董事会成员Arianna Huffington陷入危机模式,是第一批退出沙特阿拉伯10月会议的人之一。优步私下与应该做的事情搏斗。高管们恳请Khosrowshahi迅速行动,准确  地预测  很快会有大规模的高管离开此次活动。Khosrowshahi打电话给Al-Rumayyan告诉他他不会参加。  
 
然而,有一个人没有公开与沙特人保持距离。卡拉尼克在会议的那一周在利雅得被发现。与包括Y Combinator的Sam Altman和前美国能源部长Ernest Moniz在内的其他领导人不同,他还没有宣布他将退出沙特大型城市项目Neom的顾问。卡拉尼克与该国的联系可以追溯到Al-Rumayyan在与董事会的斗争中成为忠实的盟友,到2016年,他在旧金山的费尔蒙特酒店会见了穆罕默德亲王。 
 
 
卡兰尼克与沙特政府的关系虽然不受欢迎,但并不令人惊讶。优步的联合创始人长期以来一直以全赢的心态而闻名。“人们普遍认为他们会从任何人那里拿钱,”纽约大学商学院教授Arun Sundararajan说道,他写了一本名为“共享经济”的书。但是,Khosrowshahi试图建立一个更有原则的声誉。他奉行说:“我们做对了。期间,“作为公司的文化价值观之一。Khosrowshahi在优步的第一年大部分时间都在为Uber过去的违规行为道歉。现在看来他还有另一个要添加到列表中。
 
这将是一项微妙的任务。Khosrowshahi的位置特别有趣,因为他的伊朗传统,他在过去的公开露面中经常谈到。伊朗长期以来一直是沙特阿拉伯的敌人,两国之间的紧张局势被认为正在塑造卡其格吉周围的持续影响。
 
 
参与与沙特阿拉伯达成协议的高管们表示,Khosrowshahi可以做的事情让Uber从与王国的深厚关系中解脱出来。知情人士说,解决优步沙特耻辱的最佳希望是让公司上市,让其有更大的自由来重塑其董事会。上市公司几乎无法控制他们的投资者,可能会让优步免除一些专制的同床关系的责任。
 
到目前为止,优步的策略似乎正在等待公众强烈反对。该公司董事会周二在全体董事会的一次马拉松式会议上会面,包括Kalanick和Al-Rumayyan 。随着优步准备公开募股,Khosrowshahi计划在2019年提出他的计划。该公司表示,Al-Rumayyan作为董事的地位没有变化。至少目前,Khosrowshahi似乎愿意忽视房间里的沙特阿拉伯。
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